프리미어 리그 우리가 왜 리그에 열광하는지 보자.
우선 프리미어리그는 다른 리그와 달리 제도적 이점이 있다.
프리미어 리그는 영국 축구 리그이다.
그래서, 여러분은 영국 출신 선수들이 많다고 생각할지도 모르지만, 프리미어 리그에는 다른 빅 리그보다 더 많은 외국인 선수들이 있습니다.
외국인 선수가 많다는 것은 외국인 선수를 영입할 수 있는 체계적인 자유가 있다는 점이다.
첫 번째 이유는 프리미어리그에 외국인 선수 영입에 제한이 없기 때문이다.
그리고 그 외국인 선수를 프리미어 리그에 등록시키는 것은 또한 매우 큰 장점이다.

다양한 국적의 선수층을 보유하고 있는 프리미어 리그

 

프리미어 리그 특별한 선수층

축구 선수의 필수 등록 워크 퍼밋

선수들은 입단하면서 구단에서 급여를 받고, 이윤을 창출하기 때문에 근로허가가 필요한데 조금 까다롭다.
축구선수로서의 취업허가는 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 50위 안에 외국인 선수가 국가 출신일 때만 발급되며, A매치 수와 비율을 어느 정도 채워야 한다는 규정이 있다.
다만 까다롭다고 생각하는 이번 워크퍼밋 발급 과정은 타 리그에 비해 매우 후한 편이다.
스페인 라리가에서는 유럽인이 아닌 선수들이 등록이 제한된다.
그리고 이탈리아 세리에A 리그에서도 1년에 2명 이하의 선수만 영입할 수 있다는 규정이 있다.
그러므로 프리미어 리그는 다른 리그보다 훨씬 자유롭다.

타 국적의 선수 영입이 자유로운 분데스리가

 

분데스리가 로고

분데스리가 그리고 각 구단의 지분

프리미어 리그와 같은 자유 리그가 있다.
그것은 분데스리가 리그이다.
분데스리가에서는 외국인에 대한 제한이 없고, 취업허가 조건도 프리미어리그보다 까다롭지 않다.
왜 프리미어리그처럼 외국인 선수들도 자유롭게 입장할 수 있는 건가요? 프리미어리그보다 인기가 적고 전 세계적으로 인기가 많지 않을까?
그것은 클럽의 몫 때문이다.
분데스리가의 어느 누구도 클럽의 100% 지분을 소유할 수 없다.
구단 자체나 구단 팬들은 최소 51%의 지분을 보유하게 된다.
외국 자본이 절반 이상을 차지하지 못하도록 한 분데스리가 특유의 규정이다.
그리고 이 규정 때문에 큰 자본에 투자하려는 외국 기업들은 분데스리가보다 프리미어리그를 선택한다.

프리미어 리그 거대자본이 들어가면서 시장은 더 성장하게 됩니다.

 

거대 자본을 손에 쥐게 된 프리미어 리그

프리미어 리그 거대 자본이 만들어놓은 세계

이 거대한 자본으로, 축구 시장에 진출한 투자자들은 그 엄청난 자본으로 전 세계의 축구 천재들을 사기 시작한다.
유럽 선수, 아시아 선수, 남미 선수 등 국적을 가리지 않고 잘한다는 선수들이 클럽 광장을 메우기 시작한다.
프리미어리그에 있는 대부분의 선수들이 세계적으로 유명한 선수들로 채워질 수밖에 없고, 그렇게 되면 자연스럽게 세계적인 관심을 끌 수밖에 없는 인프라가 만들어진다.
축구를 전혀 모르는 어머니가 손흥민의 활약을 통해 프리미어리그가 어느 리그인지 알 수 있듯이 말이다.
손흥민뿐 아니라 리버풀과 맨체스터 시티에서 맹활약하고 있는 알제리의 마레즈, 아스널에서 뛰는 일본 국민영웅 토미야스도 있지만 다양한 국적의 선수들의 활약으로 프리미어리그가 다른 리그보다 주목을 받고 있다.

각 구단은 선수들의 영입경쟁도 치열하지만 명장들의 영입경쟁도 매우 심한 상태.

 

프리미어 리그 토트넘의 콘테감독

메마르지 않고 넘쳐나는 이슈들

그리고 이 프리미어 리그는 계속해서 새로운 이슈들을 만들어내고 있습니다.
이탈리아 유벤투스 팀이 팀을 첫 무패 세리에A 우승으로 이끈 거장 콘테의 이적을 확보했다.
FC 바르셀로나의 전 감독인 맨체스터 시티로의 펩 과르디올라 이적
막대한 자본으로 이런 이슈들이 끊임없이 생겨나고 있어 전 세계가 주목하고 있다.
물론 프랑스의 리그1 파리 생제르맹 영입과 네이마르의 메시 영입이 큰 이슈로 작용했다.
리그 1이라는 장소의 이슈가 아닌 하나의 클럽인 파리 생제르맹의 이슈로 끝나기 때문에 프리미어리그와 다르다.
레알 마드리드의 브랜드 가치가 라리가의 브랜드 가치보다 높듯, 이런 요소들이 프리미어리그를 세계 최고의 리그로 만드는 것은 압도적인 경기력으로 무조건 승리한다는 지루한 스토리가 아니라 결승전의 긴장된 스토리다.

 

돈은 돈을 부른다

그리고 이 이자는 돈을 다시 움직이게 만든다.
프리미어리그는 2022년부터 2025년까지 3년간 무려 17조원의 중계권을 보유하고 있다.
옆집 프랑스 리그 1의 4배, 스페인 라리가의 2배 규모다.
이러한 수익은 자연스럽게 팀으로 나뉘는데, 그 수익으로 구단은 다시 한번 더 좋은 선수를 영입하는 데 투자할 수 있다. 

이러한 건강한 인프라는 프리미어 리그를 세계 최고의 리그로 끌어올리는 힘이다.